Aquí nacimos, aquí moriremos

 

Gracias a Teunis Felipe Stolk, amigo desde siempre y hasta siempre

 

 

La segunda virtud a exigir de un político es la humildad. El mejor de los médicos, graduado en Boloña, con postgrados sucesivos en París y Boston y una longeva experiencia clínica, sabe que el cuerpo humano es mucho mejor médico que él. Sabe, por ejemplo, que nada en el arsenal terapéutico que domina es tan sabio, o tan refinado y preciso, como el sistema inmunológico natural del organismo humano. Del mismo modo, un político responsable debe entender que el cuerpo social le supera en entendederas, y que no debe jamás creerse autorizado a imponer al pueblo su criterio individual. El primer día de este mes de octubre, la revista Newsweek reportaba sobre los problemas novísimos que ha traído a la Física la constatación de que el cosmos contiene inconmensurables cantidades de materia y energía “oscuras”, las que son muchísimo mayores que la materia y energía para las que existen teorías más o menos aceptables. Es decir, que ignoramos cómo es y cómo se comporta el 96% de la materia y la energía contenida en el universo. Nuestra ciencia más avanzada ha conseguido, a duras penas, articular explicación acerca del comportamiento de sólo el 4% del cosmos. Newsweek escogió el siguiente título para el artículo referido: “En la ‘energía oscura’, humildad cósmica”. (…) Pero los políticos, en abrumadora mayoría, se conducen por la vida como si fuesen seres inerrantes, y eso que su campo profesional es bastante más complejo que el asumido por las ciencias naturales. Su discurso es usualmente enfático, muchas veces furibundo, como si hubiesen alcanzado una certidumbre que les da derecho a la imposición de sus criterios e ideologías. En particular, son más arrogantes cuando rebasan el discurso meramente político para pontificar como jueces morales, con la condena de amplios conjuntos humanos y pretender que su opinión es moralmente superior. Los electores debiéramos bajarle el copete a los políticos que pretenden tener toda la razón. (El político virtuoso, 18 de octubre de 2007).

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Ese nuevo actor político, pues, requiere una valentía diferente a la que el actor político tradicional ha estimado necesaria. El actor político tradicional parte del principio de que debe exhibirse como un ser inerrante, como alguien que nunca se ha equivocado, pues sostiene que eso es exigencia de un pueblo que sólo valoraría la prepotencia. El nuevo actor político, en cambio, tiene la valentía y la honestidad intelectual de fundar sus cimientos sobre la realidad de la falibilidad humana. Por eso no teme a la crítica sino que la busca y la consagra. (Tiempo de incongruencia, en Proyecto SPV, 8 de febrero de 1985).

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5. Consideraré mis apreciaciones y dictámenes como susceptibles de mejora o superación, por lo que escucharé opiniones diferentes a las mías, someteré yo mismo a revisión tales apreciaciones y dictámenes y compensaré justamente los daños que mi intervención haya causado cuando éstos se debiesen a mi negligencia.

6. No dejaré de aprender lo que sea necesario para el mejor ejercicio del arte de la Política, y no pretenderé jamás que lo conozco completo o que no hay asuntos en los que otras opiniones sean más calificadas que las mías.

7. Reconoceré según mi conocimiento y en todo momento la precedencia de aquellos que hayan interpretado antes que yo o hayan recomendado antes que yo aquello que yo ofrezca como interpretación o recomendación, y estaré agradecido a aquellos que me enseñen del arte de la Política y procuraré corresponderles del mismo modo.

(Estipulaciones 5ª, 6ª y 7ª del Código de Ética de doctorpolítico, jurado públicamente el 24 de septiembre de 1995).

 LEA

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Alberto tenía razón

Hace aproximadamente una hora—esto se escribe a las 11:55 a. m.—, los científicos a cargo de LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) han confirmado la corrección de lo predicho por Albert Einstein hace un siglo sobre la existencia de ondas gravitacionales, que permanecía sin disponer de un caso empírico que la corroborara. El choque y fusión de dos gigantescos agujeros negros generó una distorsión del espacio que viajó a la velocidad de la luz y fue registrada, con diferencia de milisegundos, por dos enormes antenas en los estados de Luisiana y Washington el 14 de septiembre. Con característica prudencia científica, el equipo de físicos-astrónomos esperó a tener seguridad completa de la interpretación inequívoca del resultado: Einstein acertó de nuevo.

He aquí un video en The New York Times para explicar el monumental hallazgo:

Y acá un video en The Washington Post con el anuncio y otros con material adicional:

LEA

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Un cuarto de siglo de visión

Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, 24 de abril de 1990

Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, 24 de abril de 1990

 

Mañana se cumplen 25 años del despliegue del gran telescopio Hubble* en el espacio extraterrestre. Lanzado desde Cabo Cañaveral el día anterior, este poderoso instrumento ha alimentado toda una generación de astrofísicos que se empeñan en desentrañar la estructura y evolución del cosmos. He aquí un breve video preparado por USA Today en conmemoración de esta efeméride cósmica:

 

Gracias, Hubble. LEA

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* Nombrado por el astrónomo y cosmólogo estadounidense Edwin Hubble (1889-1953), quien estableciera una relación entre las distancias de galaxias lejanas y su espectro que implicaba que a mayor distancia mayor velocidad de alejamiento. Esto fue el primer registro que soportara el modelo de evolución cósmica que conoceríamos como Big Bang. Fue Georges Lemaître, físico y sacerdote belga, quien primero interpretara los resultados como un apoyo al modelo de un universo en expansión, derivado de las ecuaciones de la relatividad general de Albert Einstein.

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Video-selfie terrícola

De nuevo un video en time lapse—como en Video-selfie solar—, pero esta vez de nosotros mismos, de la Tierra; así nos vemos a cierta distancia. Convendrá verlo a pantalla completa (se activa desde las flechitas en diagonal a la derecha del reproductor). Vale la pena. LEA

 

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Video-selfie solar

Un geranio que despierta

Un geranio que despierta

La fotografía time-lapse comprime en el tiempo algún proceso de cierta lentitud, al registrar las imágenes con alguna pausa entre ellas. Aunque suene confuso, es todo lo contrario de una cámara lenta, pues en ésta se filma a una velocidad mayor que la normal. Por ejemplo, uno puede ver en time-lapse el despliegue de los pétalos de una flor, un movimiento imperceptible a la visión habitual. Los videos de esta entrada emplean la misma técnica de compresión temporal.

Ayer se cumplieron cinco años del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA en el espacio, un poderoso telescopio que provee detalladas imágenes del sol las veinticuatro horas del día. En verdad, toma un selfie continuo de nuestra estrella local, pues sin su luz no habría podido registrar el tráfico de material en su superficie, explosiones incluidas.

El SDO, como se conoce al extraordinario dispositivo, fue construido en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales. He aquí el majestuoso resumen de cinco años de atención. Véalo a pantalla completa, en agradecido homenaje al astro que nos mantiene vivos.

 

LEA

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La exitosa misión Rosetta

Actualización: El módulo de aterrizaje de la misión parece haber agotado sus baterías y encontrarse en un sitio donde recibe poca luz solar para recargarlas. Queda la esperanza de que, en cuanto el cometa se aproxime al Sol, pueda despertar de lo que ahora es un sueño indefinido. De todas formas, los técnicos de tierra han recibido ya una buena cantidad de información, la que espera ser procesada. Entretanto, Ian O’Neill, de Discovery News, reporta que el cometa 67P genera un sonido inaudible al oído humano. Aumentada su bajísima frecuencia 10.000 veces, suena de este modo:

Aproximación vista desde el cometa

Aproximación vista desde el cometa

Tal como en la película Armagedón, una nave lanzada por la Agencia Espacial Europea hace más de diez años ha alcanzado al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, a quinientos millones de kilómetros de nosotros, y descargado un módulo de aterrizaje que acaba de posarse sobre la superficie de ese cuerpo celeste. El aterrizaje estaba previsto para las 15:30 horas GMT de hoy, pero el retraso de 28 minutos en la llegada de la señal sólo permitió saber lo ocurrido a las 14:00 GMT o las 11:30 a. m. de Caracas, a partir de telemetría recogida en Dover, Inglaterra, desde estaciones de rastreo en Australia y Argentina. La misión Rosetta busca encontrar claves sobre el origen de la vida en la Tierra. He aquí el video de la alegría en el centro de control. LEA

 

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