In memoriam ME

María Elena, en uno de sus deportes favoritos

 

María Elena era la tía ME de sus muchos sobrinos, hoy desolados. La hermana ME, la que disolvía conflictos, la que amaba la paz y la sonrisa. La hermana musical, la hermana audiovisual, la hermana lúdica, la hermana que escribió de la familia, la que llevaba sus maravillosos equipos de sonido hasta los sitios de las fiestas familiares, listos para el baile y el karaoke. ME era la cuarta de nosotros; tres otros hermanos hemos debido morir primero. María Elena asumió el pronóstico de su muerte prematura con su paz característica, indicando con dulzura que quienes la queríamos no teníamos por qué entristecernos. Todos nosotros somos mejores por María Elena. Ahora es nuestro nombre los hermanos de ME. No habrá en el mundo quien quiera olvidarla, por más que el dolor parezca necesitarlo.

María Elena o la dulzura (19 de abril de 2011)

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Hoy habría cumplido María Elena Alcalá Corothie 70 años de edad. No ha dejado de vivir en nosotros, sus hermanos y sus innumerables amigos. En la entrada citada en el epígrafe, y pocos días después en La belle au bois souriant (23 de abril de 2011), muchas personas quisieron contar anécdotas de ME y expresar su amor y su admiración por ella.

Sobre todo, María Elena fue la hermana musical. No se me ocurre otra cosa mejor que recordarla con música, trayendo acá ocho canciones o arias cantadas por Richard Tauber (1891-1948), el Príncipe de las Operetas. Lo hago porque le hice conocer a este cantor extraordinario, a quien ella apreciaba grandemente.

Comencemos. Seguramente fue Tauber el dueño de Dein ist mein ganzes Herz* (Tuyo es todo mi corazón), de la opereta de Franz Lehár El país de las sonrisas. Acá está, con soberbio acompañamiento de la Staatskapelle de Berlín:

 

Continuaremos con Viena, ciudad de mis sueños, compuesta por Rudolf Sieczynski:

 

Y ahora, del gran compositor noruego Edvard Grieg, Ich liebe dich (Yo te amo):

 

De seguidas, el Vals de La viuda alegre, otra opereta de Lehár:

 

Esta vez, la opereta es de Sigmund Romberg, El príncipe estudiante, de la que Tauber canta Serenata:

 

A continuación, el gran tenor austríaco nos regala, para movernos a compositores menos ligeros, Ombra mai fu—conocida como el Largo—de la ópera Jerjes de Georg Friedrich Händel:

 

Charles Gounod contribuye ahora con su estupendo Ave María, con melodía de su cacumen sobre la base armónica del Preludio #1 del Clave bien temperado de Johann Sebastian Bach. Tauber canta con su dulzura característica:

 

Para el cierre, la gran aria Nessun dorma de la última ópera de Giacomo Puccini, Turandot:

 

La fecha de hoy se consagró en el juego de dominó de la familia Alcalá-Corothie impuesta por María Elena, quien cada vez que jugaba la piedra 3-6 (o 6-3, si lo prefieren) anunciaba: «¡El tres de junio!»

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Tomado de Wilipedia

Lápida de Tauber en el Cementerio de Brompton, Londres

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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* Una de las poquísimas diferencias entre mi compadre Horacio Vanegas Fischbach y el suscrito se debe a esta afirmación de la entrada—del 24 de marzo de 2016—Porque sí:

Puedo afirmar sin faltar a la verdad que me parece la canción Because, compuesta por Guy d’Hardelot en 1902, la canción perfecta; esto es, que en mi opinión es la canción mejor de todas las que conozco, la mejor escrita de todos los tiempos.

Horacio cree que Dein ist mein ganzes Herz podría ser competidora a considerar, y no pude reclutar la autorizada opinión de María Elena para terciar en el asunto. Había muerto en fecha patria (19 de abril) hacía cinco años.

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La serenata de Perseo

A Beatriz Cecilia, la hija que vale la pena

Perseo en el cielo con la cabeza de Medusa. A su lado izquierdo, Andrómeda.

 

Al llegar a Etiopía o, en otras versiones, a Jaffa, Perseo encontró a Andrómeda encadenada a una roca: la habían mandado dejar allí sus padres, los reyes Cefeo y Casiopea, para que fuera devorada por un monstruo marino, Ceto, que había sido enviado por los dioses como castigo por haberse jactado Casiopea de ser más hermosa que las nereidas. Un oráculo de Amón había dicho que solo se verían libres del monstruo si le era ofrecida Andrómeda como alimento. Perseo quedó prendado de Andrómeda y decidió liberarla. Tras pedir la mano de la princesa a Cefeo y Casiopea, mató al monstruo con su espada, o, según otras versiones, petrificando una parte del monstruo al mostrarle la cabeza de Medusa.

Wikipedia en Español

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Las dimensiones de los dioses empequeñecen las de los mortales. En este blog —¿Somos únicos?—se registraba el 19 de septiembre del año pasado:

…la sonda espacial Nuevos Horizontes de la NASA ha ajustado a 200.000 millones de galaxias la población de estas gigantescas acumulaciones de estrellas en el universo observable, y el año pasado la Universidad de Columbia Británica ajustó la estimación del número de planetas parecidos a la Tierra sólo en nuestra Vía Láctea; es decir, la galaxia local, nuestro vecindario. Esta última cifra es de 6.000 millones. Probemos a escribir, pues, el número de planetas como el nuestro, con alta probabilidad de actividad biológica, en el único universo conocido. (Para no complicar más la cosa, pasemos por alto que hay astrofísicos que postulan la alucinante existencia de universos paralelos en un descomunal multiverso). Debiéramos, entonces, multiplicar doscientos mil millones por seis mil millones. Ésta es la cifra:

1.200.000.000.000.000.000

En palabras (castellanas): ¡un millón doscientos mil billones de planetas como el nuestro!

 

La galaxia espiral Andrómeda, a 2,537 millones años luz de nuestra galaxia local: la Vía Láctea

«La galaxia de Andrómeda, también conocida como Galaxia Espiral M31, Messier 31 o NGC 224, es una galaxia espiral con un diámetro de doscientos veinte mil años luz y de unos ciento cincuenta mil años luz entre los extremos de sus brazos. Es el objeto visible a simple vista más lejano de la Tierra». Wikipedia en Español.

Galaxia es término que procede del griego: γαλαξίας «lácteo». La Vía Láctea es la galaxia a la que pertenecemos, que debe su nombre al aspecto lechoso con el que viste al cielo nocturno. Luego se extendió al resto del universo observable, para designar a muchas otras que acompañan a la nuestra, una vez que los telescopios alcanzaran una potencia que permitió determinar que numerosas luminarias del cielo no eran una estrella única sino aglomeraciones de estrellas.

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La edición #134 (mayo 2007) de la publicación inglesa Prospect Magazine incluyó un trabajo que su autor, Julian Gough, tituló Divine comedy (Divina comedia). En él pone:

 

Los griegos entendieron que la comedia (la visión de los dioses acerca de la vida) es superior a la tragedia (lo meramente humano). Pero, desde la Edad Media, la cultura occidental ha sobrevalorado a lo trágico e infravalorado a lo cómico. Es por eso que la ficción de hoy está tan llena de ansiedad y sufrimiento. Es hora de que los escritores vuelvan al serio negocio de hacernos reír.

En tiempos de pandemias biológicas y políticas—COVID 19,  conflictos armados en decenas de países, a los que se ha sumado la invasión rusa de Ucrania—habrá que dejar paso al dios del hinduismo Diaus Pitar, el Zeus pater de los griegos, el mismo Júpiter de los romanos. La obra más famosa del compositor inglés Gustav Holst es su suite sinfónica Los Planetas, en la que Júpiter es presentado como El portador de la alegría. Acá está el retrato musical del mayor de los planetas por la Orquesta Nacional de Francia bajo la batuta de Lorin Maazel.

 

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Volvamos a la NASA, que por estos días ha logrado registrar el sonido que produce la constelación Perseo, cercana a la galaxia de Andrómeda, como conviene a los amantes. Esto es lo que canta a su amada:

 

 

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Escandinavia en la OTAN

Ubicación de la República de Karelia

 

Carelia​ o Karelia es una región histórico-geográfica situada en Europa nororiental, patria de los carelios, pueblo que vivía en una vasta área actualmente compartida entre Finlandia (regiones de Carelia del Norte y Carelia del Sur) y Rusia (república de Carelia y óblast de Leningrado).

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Vladimir Putin ha logrado acabar con la neutralidad de sus vecinos escandinavos. Transcribo nota de Associated France Presse:

Helsinki, Finlandia.- El Parlamento finlandés votó este martes a favor de unirse a la OTAN con una mayoría de más del 95%, lo que autoriza al país nórdico a tramitar su candidatura oficial como miembro de la Alianza Atlántica.

Tras una sesión parlamentaria de dos días, el proyecto de adhesión fue aprobado por 188 votos a favor, ocho en contra y ninguna abstención. Aunque se esperaba una gran mayoría, el resultado final supera las proyecciones, citó AFP.

«Es un resultado excepcional, no esperaba que fuera tan claro. La votación es clara, no hay más discusiones, esta noche [del martes] firmaremos nuestra carta de candidatura a la OTAN», dijo en televisión el ministro finlandés de Relaciones Exteriores, Pekka Haavisto.

Tras la aprobación en el parlamento, el gobierno de Helsinki puede enviar su candidatura a la sede de la OTAN en Bruselas simultáneamente junto a Suecia, lo que «probablemente» ocurrirá el miércoles, según Haavisto.

Las candidaturas de Finlandia y Suecia, consecuencia directa de la invasión rusa de Ucrania, se formalizaron el domingo y el lunes respectivamente.

En Suecia, donde el Parlamento fue consultado el lunes, la ministra de Relaciones Exteriores, Ann Linde, firmó el formulario de solicitud el martes, durante una ceremonia.

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Si hubo un compositor político, ése fue el finlandés Jan Sibelius. Su obra más conocida se llama Finlandia: «Esta pieza fue compuesta con motivos patrióticos, para movilizar a la oposición popular a la revocatoria de la autonomía finlandesa por el gobierno del Imperio ruso. Se hicieron famosos los diferentes títulos que fue recibiendo la obra para burlar la censura zarista, entre ellos Felices Sentimientos al Amanecer de la Primavera en Finlandia». (Wikipedia en Español). También compuso la Suite Karelia, que podemos escuchar acá en versión de la Orquesta Sinfónica de la Radio de Helsinki, conducida por Okko Kamu:

 

 

Faltaría que Noruega hiciera lo mismo. Claro, su vecino al este no es Rusia sino Suecia, y su afiliación a la Organización del Tratado del Atlántico Norte disminuiría en mucho su especialidad de nación mediadora en conflictos internacionales, LEA

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A la madre que vive conmigo

De izquierda a derecha: Anabella (su segunda nieta), Beatriz Cecilia (su primera hija), Matías (su primer bisnieto), Cecilia Ignacia (Nacha), Tilda (su perra más reciente, si no se cuenta el libro que acaba de leer–La perra–de Pilar Quintana).

 

No conozco gente que sepa de ella y no la quiera, y ella quiere—mis celos se desvanecen ante el hecho—estrictamente a todo el mundo y sobre éste distribuye su bondad.

Ella cantaba más allá del genio del mar*

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Tengo la inmensa fortuna de que sea mi esposa Cecilia Ignacia Sucre Anderson («Nacha Sucre—¡qué nombre único y perfecto!»). En el prólogo de su libro—Alicia Eduardo – Una parte de la vida—, que me cupo el honor de escribir, asentaba: «es la misma Nacha Sucre de siempre, sabia ante la vida y el amor, la misma mujer de fresca relación con lo real, que escribe as a matter of fact de modo eficaz y bello con el don de los escritores natos».

Llevo casado con ella cuarenta y tres años, y puedo atestiguar que no ha cesado de crecer y derramar bondad sobre quien se ponga por delante. Nacha está hecha de amor.

Aunque no es mi madre, no quiero que pase este día sin obsequiarle lo que es tal vez la más hermosa melodía compuesta por el checo Antonin Dvořák: Canciones que me enseñó mi madre. Aquí es cantada bellamente por la soprano Ernestina Jošt, a quien apoyan la Orquesta Sinfónica Juvenil de la Gimnazija Kranj—un conjunto de prestigiosas escuelas eslovacas—dirigida por Nejc Bečan, y el coro que conduce Erik Šmid.

 

 

Gracias, Nacha, de todos tus hijos, que son todo el mundo. LEA

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* En 1979 fuimos marido y mujer, y nos dedicamos a procrear tres hijos hermosos, entre ellos el primer descendiente varón de mis suegros. (Trajimos uno previo cada uno; yo el ya aludido, ella una hija que vale la pena). Hicimos primero a Eugenia, a quien su abuelo le escogió el nombre para significar que era bien nacida; yo la exhibía feliz, al mes de haber venido, en mi oficina, y uno de los empleados la bautizó como Estrella de la mañana. Luego, Luis Armando, la copia exacta del mismo abuelo materno, genéticamente portador de 45 cromosomas Sucre, hombre de mil amigos en quien sus hermanas confían ciegamente. Por último, María Ignacia, nacida en el cumpleaños de mi madre para distinguirse mucho académicamente y con su pluma y, recientemente, en el ciclismo urbano. Los tres han heredado la nobleza de la madre.

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Peregrinos errantes

Bogatýrs* (1898) de Víktor Vasnetsov (de izda. a dcha.: Dobrynia Nikítich, Ilyá Múromets y Alyosha Popóvich).

 

Ilyá Múromets (en ucraniano Ілля Муромець, en ruso Илья Муромец, literalmente «Ilyá (Elías) el de Múrom o de Mórivsk») es un Bogatyr medieval, que data de la Rus de Kiev. Es celebrado en numerosas bylinas (poemas épicos populares). Junto con Dobrynia Nikítich y Aliosha Popóvich son los más grandes Bogatýrs legendarios (caballeros errantes medievales).

Wikipedia en Español

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Reinhold Gliére fue un compositor ucraniano con hermosa obra musical, de mayor fama por su ballet La amapola roja. Aprecio más, sin embargo, su tercera sinfonía (en Si menor, op. 42) que lleva el apodo de Ilyá Múromets. He aquí su primero y sobrecogedor movimiento, Peregrinos errantes:

 

 

Supongo que no necesito explicar por qué he elegido esta música para ofrecerla en estos momentos de muy numerosos y errantes peregrinos de Ucrania. Bueno, en un intento por aliviar la cosa recordaré, de una vieja edición de Selecciones del Readers Digest que leí en mi adolescencia, este cuento:

Ocurrió en una estación de tren en Moscú de la época de Stalin. Dos amigos, Ilyá y Mikhail, se encuentran en un andén a la espera de un tren que partirá hacia el sur. Luego de los saludos acostumbrados, uno pregunta al otro: “Dime, Ilyiá, ¿adónde vas?” E Ilyá contestó: “Pues, Mikhail, voy a Kiev”. Entonces Mikhail se quedó pensando: “Ilyiá me dice que va a Kiev para que yo piense que va a Vladivostok. Entonces debe ir a Kiev”.

Por fortuna, hay diferencias de escala entre Putin y Stalin; se atribuye a este último—para no contar sus conflictos con otras naciones—la muerte de nueve millones de prisioneros políticos, sus compatriotas.

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*Un Bogatyr (en ruso: богаты́рь del turco Baghatur) o Vítyaz (en ruso: витязь, guerrero valeroso) era un héroe guerrero medieval ruso, comparable con el caballero andante de Europa occidental. (Wilipedia en Español).

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Nación de guerra

Catedral de Alexander Nevski – Sofía, Bulgaria

 

Las masas geológicas que llamamos Asia y Europa están separadas, en arbitraria geografía, por la cordillera de los Montes Urales. En verdad, forman una sola extensión enorme a la que llamamos Eurasia, que ha sido el teatro de las más longevas y crueles guerras registradas por la historia. Esto nos informa, por caso, Wikipedia en Español

Rutenia es un exónimo actualmente utilizado para nombrar a la región donde viven los rutenos (eslavos orientales). Actualmente se encuentra dividida entre varios estados. En el presente suele llamarse «rutenos» a los ucranianos occidentales y, en muchos casos, a los ucranianos que, en lugar de seguir la fe de la Iglesia ortodoxa, pertenecen a la Iglesia católica rutena o a la Iglesia greco-católica ucraniana, dos Iglesias orientales católicas presentes en la actual Ucrania. (…) Originalmente fue utilizado en el latín medieval como una de las varias designaciones para las regiones eslavas orientales y ortodoxas orientales, y arcaísmo utilizado para la designación de las tierras de la Rus (en antiguo eslavo oriental: Рѹ́сь / Rus y Рѹ́сьскаѧ землѧ / Rús’kaya zemlyá, en griego antiguo, Ῥωσία, en latín, Rusia, Ruscia, Ruzzia). Esta variante, que se remonta al antiguo nombre de la tribu celta de los rutenos (en latín, ruteni), fue trasladada por los cronistas de Europa occidental a Rusia debido a su consonancia. La antigua tierra de la Rus fue gobernada por la dinastía Rúrika. El último de los ruríkidas gobernó como Zar de Rusia en el siglo XVI. (…) El nombre Rutenia sobrevivió algo más de tiempo como sinónimo de Ucrania. Cuando la monarquía austriaca tomó Galitzia como provincia en 1772, la administración austriaca observó que la población eslava de la región era diferente a los polacos y rusos. El nombre que se daban a sí mismos, rusýn, sonaba demasiado parecido a la palabra alemana Russen (Ruso), así que los austriacos los llamaron Ruthenen (rutenos). El término siguió usándose hasta la caída del imperio, en 1918.

También nos dice la gran enciclopedia digital acerca de uno de sus más venerados héroes:

Aleksandr Nevski (en ruso: Александр Ярославич Невский, Aleksandr Yaroslávich Nevski; Pereslavl-Zaleski, c. 1220 – Gorodéts, 14 de noviembre de 1263), príncipe de Nóvgorod (1236), de Kiev (1246) y de Vladímir-Súzdal (1252-1263), fue un líder ruso y santo de la Iglesia ortodoxa rusa, segundo hijo del gran duque Yaroslav II, quien gobernaba en Nóvgorod, y una devota mujer llamada Teodosia o Rostislava Mstislavna, hija de Mstislav Mstislávich el Valiente. Luchó contra los suecos, teutones y tártaros que amenazaban Nóvgorod.

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Sigo abrevando de la misma fuente:

Serguéi Mijáilovich Eizenshtéin (en ruso: Сергей Михайлович Эйзенштейн; en letón: Sergejs Eizenšteins; Riga, 22 de enero de 1898 – Moscú, 11 de febrero de 1948), más conocido como Serguéi Eisenstein, fue un director de cine y teatro soviético de origen judío. Su innovadora técnica de montaje sirvió de inspiración para el cine posterior.

​Bueno, después de hacerse mundialmente famoso con El acorazado Potemkin, el cineasta ruso emprendió la filmación de Alexander Nevski, cuya banda musical fuera compuesta por su tocayo, Serguéi Prokofiev. Mi estrecho amigo e instructor musical Rafael Sylva Moreno—¿quién más?—me la hizo escuchar en su casa, en interpretación de la Orquesta Filarmónica de Nueva York dirigida por Thomas Schippers. Uno de sus números es La batalla sobre el hielo, que musicalizaba la escena guerrera de los rusos, conducidos por Nevski, que enfrentaban a los caballeros teutones invasores.

 

Pero es el número que le sigue inmediatamente—El campo de los muertos—lo que más me conmovió de la obra, pues en ella canta una mujer que busca el cadáver de su esposo entre los centenares de muertos dispersos sobre la helada superficie. Me pareció que toda la tragedia quedaba condensada en la pena de esa viuda solitaria.

Lili Chookasian (clic amplía)

Ahora bien, la intérprete que cantaba la desgarradora canción era Lili Chookasian, la excepcional contralto armenia que alcanzaba insólitos registros graves. He aquí el canto grandemente doloroso del que hablo:

El campo de los muertos

 

 

Los armenios como Doña Lili, por supuesto, también han sido objeto de matanzas:

El genocidio contra el pueblo armenio (en armenio: Հայոց Ցեղասպանություն Hayots tzeghaspanutiun; en turco: Ermeni Soykırımı o Ermeni Tehciri), también llamado holocausto armenio, o Gran Crimen (armenio: Մեծ Եղեռն Mec Yełeṙn), fue la deportación forzosa y el intento de exterminar la cultura armenia. Se calcula que entre un millón y medio y dos millones de civiles armenios​ fueron perseguidos y asesinados por el gobierno de los Jóvenes Turcos en el Imperio otomano, entre 1915 y 1923. (Otra vez, Wikipedia).

Y ya en 1922, Armenia había sido anexada a la Rusia soviética. Sólo fue en 1990 cuando pudo declarar soberanía sobre su territorio. Es mucha la vaina que han echado los rusos a lo largo de muchos siglos.

Por ejemplo, esta que registra la publicación Estonian World el pasado 25 de marzo:

El 25 de marzo de 1949, veinte mil hombres, mujeres y niños de Estonia fueron deportados por los soviéticos a Siberia. Casi el 3 % de la población estonia fue capturada en pocos días y enviada a zonas remotas de Siberia.

En el verano de 1940, la Unión Soviética ocupó Estonia, Letonia y Lituania como resultado del infame Pacto Molotov-Ribbentrop firmado entre la Alemania nazi y la Unión Soviética el 23 de agosto de 1939. Después de la Segunda Guerra Mundial, Estonia perdió aproximadamente 17,5 % de su población.

La ocupación soviética provocó un hecho que hasta entonces solo se había leído en los libros de historia y que se convirtió en el recuerdo más horrible de los siglos pasados: deportaciones masivas que afectaron a personas de todas las nacionalidades que vivían en Estonia. Las dos deportaciones que más afectaron a Estonia, el 14 de junio de 1941 y el 25 de marzo de 1949, se celebran anualmente como días de luto. La deportación de marzo de 1949 fue la mayor de ellas cuando más de 20.000 personas, en su mayoría mujeres y niños, fueron deportadas de Estonia.

Basta, Sr. Putin; Ud. no es Nevsky. No es Ud. un defensor sino un atacante. LEA

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