Fredy

Un genio como ha habido pocos

 

A Mary Taurel, su gran amiga

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De no haber fallecido hace veinte años, Fredy Reyna habría cumplido ayer ciento cuatro. La madre Venezuela, de cuando en cuando, alumbra genios; en el caso de Fredy, de la música, los títeres, los juguetes, la enseñanza y la amistad.

La primera vez que lo vi, yo era un niño. Mi padre, Pedro Enrique Alcalá y Reverón, nos llevó un domingo, a la hermana que me sigue y a mí, a ver un espectáculo de títeres que manejaban Fredy y Lolita, su especialísima esposa, en el club de empleados de la Creole Petroleum Corporation en Los Chaguaramos. Varios años después, me invitó Mercedes Luisa Agostini a escuchar uno de sus conciertos de cuatro en el Instituto Politécnico Educacional de la urbanización El Bosque, en Caracas. Faltaban unos cuantos años para que el mago Fredy me regalara su amistad, que continuaría con su hijo, Federico. Entonces aprecié su magia en la cocina de su casa en Los Rosales, donde—lo juro—sacó una melodía, con una simple varita, de una gavera de hielo metálica, pues no sólo ritmo sino notas musicales le extrajo ante mis ojos y oídos atónitos.

Creo que es de esa misma visita a su casa que se complaciera en mostrarme su colección de juguetería inglesa, con algunas piezas que se remontaban al siglo XIX. En efecto, según supe antes de tratarlo, Fredy y Lolita vivieron en Londres con el apoyo de algunos honorarios que le remitía nuestro Ministerio de Educación. Hugo Ramón Manzanilla me refirió que mientras estaban allá se interrumpió por unos pocos meses el flujo de cheques, y cuando finalmente se restituyera Fredy fue a buscar el salvador dinero. De allí regresó contentísimo a su residencia, para saludar a la esposa con estas palabras: “¡Lolita! ¡No vas a creer la maravilla de flauta que me encontré!” Había gastado casi toda la plata comprando el instrumento que en el camino vio en una vitrina, así que tendrían que subsistir alimentándose de notas musicales.

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Además de todo, Fredy Reyna tenía un desarrollado sentido del humor, como comprobaría años más tarde. Él y yo conversábamos mientras procedíamos a devorar una mousse de salmón preparada por Mary Taurel de Salas, como anticipo a una abundante y deliciosa cena en casa de ella y su esposo, el gran empresario y filántropo Roberto Salas Capriles. Habríamos consumido cada uno media docena de tan excelentes entremeses cuando Fredy me confió: “¿Sabes, Luis Enrique? He llegado a pensar que ¡si yo fuese modesto sería perfecto!”

Ése era Fredy. Naturalmente, la mayoría de la gente lo recuerda como un cuatrista excepcional. Fue a él a quien se le ocurriera afinar la última cuerda del cuatro, nuestro instrumento nacional, una octava más arriba como si fuese la última de una guitarra, lo que permitió emplearlo ya no como acompañante sino como instrumento solista. Dejemos que él mismo vuelva a despedirse de nosotros con esta rendición suya de Quirpa guatireña:

 

LEA

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El poder de la nobleza

Nada como la música expresa lo que es noble

 

A la memoria de mi noble hermano José Luis, quien hoy habría cumplido 72 años

 

Noblesse oblige es una expresión de origen francés que traducida literalmente significa «nobleza obliga». El Dictionnaire de l’Académie française la define del siguiente modo: 1. Quien se proclame noble debe conducirse como tal. 2. (Figurado) Hay que comportarse de una manera acorde a la posición de uno, y acorde a la reputación que uno se ha ganado. El Oxford English Dictionary, en cambio, la recoge con este significado: “la ascendencia noble obliga a conductas honorables; el privilegio conlleva responsabilidad“. También se emplea para atribuirles a los sectores “más afortunados” la obligación moral de ayudar a los “menos afortunados”. Otra interpretación posible es que una persona debe aceptar los costos o “bemoles” inherentes a su condición.

Wikipedia en Español

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Tengo por el tema más noble que compusiera Pyotr Illyich Tchaikovsky el fundamental de su Sinfonía Manfredo en Si menor, op. 58. (Entre las sinfonías cuarta y quinta; su carácter programático—según el poema Manfredo, de Byron—la coloca fuera de la numeración regular). Ese tema es recapitulado en pleno desarrollo por la orquesta completa al cierre del primer movimiento: Lento lugubre – Moderato con moto. Se trata de una explosión de fuerza y belleza que es prácticamente única en la música sinfónica.

Son esos dos minutos al final del movimiento los que acá se reproduce, confiados a la orquesta inglesa Philharmonia guiada por el gran director italiano Riccardo Muti. (No conozco otra versión—y tengo bastantes más—que iguale el poder de la que sigue).

 

Gracias al compositor y a los ejecutantes. LEA

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Música fantasmagórica

¿Un invento celeste?

 

El theremín, originalmente conocido como eterófono, thereminófono, termenvox o thereminvox, es uno de los primeros instrumentos musicales electrónicos que se controla sin necesidad de contacto físico del intérprete o thereminista con el instrumento. Su nombre deriva de la versión occidentalizada del nombre de su inventor ruso Léon Theremin (Термен), que lo desarrolló en 1920 y lo patentó en 1928. El instrumento está formado por dos antenas metálicas que detectan la posición relativa de las manos del thereminista y los osciladores para controlar la frecuencia con una mano y la amplitud (volumen) con la otra. Las señales eléctricas del theremin se amplifican y se envían a un altavoz.

Wikipedia en Español

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Alrededor de 1970 fui con mi amigo, compinche y compadre, Eduardo Plaza Aurrecoechea, a casa de su padre, el diplomático y músico Eduardo Plaza Alfonzo. Allí vi por primera vez un theremín, y hasta pude sacarle sonidos “musicales”. Por supuesto, nada de lo que hice sonar valía la pena.

Luego supe de Clara Rockmore, posiblemente la intérprete más destacada del extraño instrumento.

El theremín fue muy utilizado en películas de serie B de Hollywood de las décadas de 1940 y 1950, para ambientar películas de ciencia ficción y terror a base de un uso efectista en la era anterior al sintetizador, su uso original era bien distinto: la violinista y thereminista Clara Rockmore (1911-1998) lo utilizó en un repertorio romántico clásico, dándole credibilidad como instrumento solista en un entorno orquestal. (Wikipedia en Español).

En el disco duro de mi venerable computador tengo tres piezas “tocadas” por ella. Hela aquí, por ejemplo, en Vocalise de Sergei Rachmaninoff, acompañada de piano:

 Vocalise

Pero el theremín es un instrumento que también debe ser apreciado visualmente; helo aquí no tocado por Laurence Owen, quien se admite thereminista aprendiz, en El cisne, la más hermosa pieza de las que componen El carnaval de los animales, de Camille Saint-Saëns:

 

 

Es como si el ejecutante fuese un fantasma ¿no? LEA

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Cumbre palmípedo-lacustre

 

Eugene Ormandy, por más de cuatro décadas Director Musical de la Orquesta de Filadelfia

 

A Richard O’Brien, Oscar Álvarez y Gary Rotenberg, quienes bailaron conmigo en 1958 un travieso montaje de uno de los números* de El Lago de los Cisnes.

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Para el habitante común del siglo XX, la Orquesta de Filadelfia, fundada en 1900, llegó a su conciencia con Fantasía, la revolucionaria película de Walt Disney en 1940. Ya era, desde 1913, Leopold Stokowski su director titular, el energético inglés de ascendencia polaca que dirigió además la Sinfónica de Cincinatti, la Sinfónica de la NBC, la Filarmónica de Nueva York y la Sinfónica de Houston y, por si fuera poco, fundó la Orquesta Juvenil de América, la Sinfónica del Aire, la del Hollywood Bowl, la Orquesta Sinfónica de América y la de la Ciudad de Nueva York. Su rango de titán de la dirección orquestal fue registrado en una redecoración de la sala de conciertos de la Orquesta de Filadelfia en azul y plateado, colores que aludían a los de sus ojos y su blanca y frondosa cabellera.

Pero quien pulió la Orquesta de Filadelfia hasta la perfección, con el logro de una sedosidad incomparable de su sección de cuerdas, fue el húngaro Eugene Ormandy (1899-1985). quien dirigió la agrupación por un total de cuarenta y cuatro años. Todo lo que ejecutó y grabó sonaba perfectamente.

El disco que Rafael Sylva me hizo escuchar

Fue en 1957 cuando mi tutor sinfónico privado, amistoso y gratuito, nuestro insólito Rafael Sylva, me hizo escuchar en su casa—la quinta Santa Helena de la Avda. Las Trinitarias de la urbanización La Campiña de Caracas—la grabación que Ormandy y los músicos de Filadelfia hicieron de una selección del primer ballet de Pyotr Illich Tchaikovsky: El lago de los cisnes, su opus 20. Es una verdadera perfección sonora, en ejecución y grabación; en lo primero, por el gusto que Ormandy imprimió a la difícil interpretación y, en lo segundo, por el cuidado extra que Columbia Records pusiera en el registro límpido y poderoso de su long play ML5201, en toda la gama sonora de la rica orquestación del gran compositor ruso. En cuanto pude, fui a Don Disco de Chacaíto a adquirir mi propia copia**, que sonó en la quinta Alcalareña de Las Delicias de Sabana Grande durante más de un mes seguido.

Es con un enorme placer que pongo acá ese registro cumbre, gracias a la riqueza inagotable de YouTube, que lo ofrece restaurado a su original opulencia:

 

Pistas del disco ML5201 Lado A Acto I: Scène 2:52 – Valse 5:22 Scène; Danse De Coupes 4:50 – Acto II: Scène 2:53 – Scène 6:39 – Danse Des Petits Cygnes 1:27 – Coda 1:24 – Acto III: – Danse Espagnole 2:17 Lado B Acto III: Danse Hongroise; Czardas 2:44 – Mazurka 3:16 – Acto IV: Danse Des Petits Cygnes 4:31 – Scène Finale 5:41

 

Supongo que al escuchar este maravilloso archivo compartirá usted mi entusiasmo. LEA

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* Usamos esta grabación para nuestra parodia, dirigida por las hermanas Franklin Capriles, cultas en ballet. El trozo que “bailamos” comienza a los 16′ 01″ y concluye a los 22′ 39″.

** En 1957, terminaba el primer año de bachillerato en el Colegio La Salle de La Colina y mi mesada era de Bs. 10 semanales. Entonces el precio de un LP en Don Disco era del doble, Bs. 20. Oír música costaba una porción significativa de alimentación complementaria.

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Unraveling Ravel

A la memoria de Bo Derek, la Chica 10*

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El 16 de julio de 2016, en el programa #205 de Dr. Político en RCR—dos días después de un nuevo aniversario de la Toma de la Bastilla—, ocurrió lo que se oye a continuación en menos de tres minutos al abrir su cuarto y último segmento:

 

He aquí una magnífica descripción de la pieza, en un fragmento de video del que no he podido identificar quién es la refrescante protagonista ni el (la) productor (a). Sólo puedo declarar que no he tenido, por supuesto, la más mínima participación en su factura, y que agradecería se me haga llegar los datos requeridos para reconocer a los (las) responsables de esta joya.

 

 

LEA

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Bo Derek, la Chica 10 (¿11?)

* After dinner, in her room, Jenny [Bo Derek] smokes marijuana and then seduces George [Dudley Moore] to the sounds of Maurice Ravel’s Boléro. (10 – Wikipedia).

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Gran obra (gratuita) de civilización universal

 

Hace dos días se cumplieron veinte años del nacimiento de un tesoro de la civilización planetaria, la gran enciclopedia global que conocemos como Wikipedia:

Fue creada el 15 de enero de 2001 por Jimmy Wales y Larry Sanger, y es la mayor y más popular obra de consulta en Internet. Desde su fundación, Wikipedia no solo ha ganado en popularidad —se encuentra entre los 20 sitios web más populares del mundo—, sino que además su éxito ha propiciado la aparición de proyectos hermanos: Wikcionario, Wikilibros, Wikiversidad, Wikiquote, Wikinoticias, Wikisource, Wikiespecies y Wikiviajes.

Existen tres características esenciales del proyecto Wikipedia que definen en conjunto su función en la web. El lema «La enciclopedia libre que todos pueden editar» explica los tres principios:

Es una enciclopedia, entendida como soporte que permite la recopilación, el almacenamiento y la transmisión de la información de forma estructurada.

Es un wiki, por lo que, con pequeñas excepciones, puede ser editada por cualquiera.*

Es de contenido abierto.

Según su cofundador, Jimmy Wales, el proyecto constituye «un esfuerzo para crear y distribuir una enciclopedia libre, de la más alta calidad posible, a cada persona del planeta, en su idioma», para lograr «un mundo en el que cada persona del planeta tenga acceso libre a la suma de todo el saber de la humanidad». Se desarrolla en el sitio Wikipedia.org haciendo uso de un software wiki —término originalmente usado para el WikiWikiWeb—.

Y ese descomunal repositorio de conocimiento está disponible en 300 ediciones, de las que superan el millón de artículos las escritas en inglés, cebuano, sueco, alemán, francés, neerlandés, ruso, italiano, español, polaco, samareño, vietnamita, japonés, chino, árabe, portugués y ucraniano. Es justamente Wikipedia la obra que nos informa de modo que podamos compararla con la muy prestigiosa Enciclopedia Británica, que en 2012 anunciara que ya no se imprimiría para existir solamente en forma digital: “El tamaño de la Britannica, a grandes rasgos, ha permanecido constante en los últimos setenta años, con cerca de 40 millones de palabras en quinientos mil temas”. (Esto es, la mitad de los artículos alojados por Wikipedia en cada una de las diecisiete lenguas enumeradas).

Es con mucho agradecimiento como admito que Wikipedia es, desde hace un buen rato, mi principal fuente de aprendizaje. LEA

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Es esa característica lo que asegura la veracidad y exactitud de la inmensa cantidad de artículos de Wikipedia. Los errores son descubiertos y corregidos por cualquier usuario, y de inmediato verificados por el equipo profesional de la organización.

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